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Otro clásico en peligro: el futuro incierto del Standard, uno de los míticos hoteles de Los Ángeles | Arquitectura | Diseño ICONO

En enero de 2021, muchos periódicos internacionales se quejaron de su cierre y elogiaron su legado. “Un híbrido improbable entre la arquitectura moderna y Rock and roll demacrado”, se podría leer New York Times. Los presentes coincidieron en que el nombre no le hacía justicia: el Standard Hotel Hollywood era cualquier cosa menos estándar. Su letrero colgado boca abajo presagiaba que este lugar era cualquier cosa menos convencional. A medio camino entre un motel barato de carretera, un restaurante abierto las 24 horas, una galería de arte y un club de música electrónica, las fiestas (y las resacas) alrededor de la piscina ambientada en césped artificial azul eléctrico fueron memorables.

Hoy, tras un año cerrado, afronta un futuro incierto. El grupo de defensa y conservación del patrimonio arquitectónico Save Iconic Architecture (SIA) busca colocar al Standard Hotel en la categoría de hito histórico de la ciudad de West Hollywood, estatus que le otorgaría cierto grado de protección. Sin embargo, este es un proceso largo y complicado que involucra muchos factores e intereses. “Si se rechaza esta propuesta, no podremos pedir diez años de protección y este edificio quedará condenado a derribo”, explican desde su cuenta de Instagram.

La entrada al hotel The Standard fotografiada en 2012.
La entrada al hotel The Standard fotografiada en 2012.Tsuni / EE.UU. / Alamy Foto de stock. abril 2012

La historia de este ícono amenazado comienza en 1962, el mismo año en que Los Ángeles lloró la misteriosa muerte de Marilyn Monroe en su casa del barrio de Brentwood. No muy lejos de allí, en West Hollywood, precisamente en el 8300 de Sunset Boulevard, se inauguró el Thunderbird Hotel, un pequeño hotel diseñado por el arquitecto Herbert Kameon, el difunto representante de lo que con razón se ha llamado Modernismo californiano: una reinterpretación de La arquitectura racionalista de el Movimiento Moderno Europeo se ha adaptado a las peculiaridades del clima, la geografía y la cultura del Estado Dorado.

La propuesta de Kameon se refería a una construcción sencilla y funcional, de tres plantas de altura, que confiaba toda su expresividad al mismo elemento que se repetía en toda la fachada: los balcones de las habitaciones. Tratada con reverente respeto, como si fueran esculturas, esa secuencia horizontal de formas curvas describía una elevación de ritmo vibrante que miraba hacia el Ocaso, cómplice de la alta velocidad. En los planos originales de presentación del proyecto, frente al hotel se puede ver una vía de seis carriles (actualmente solo quedan cinco), mientras que la gran marquesina de acceso, cuya forma ondulada dialoga con la de los balcones, permitiría llegada motorizada de los invitados. Además del culto al automóvil, que en Los Ángeles de los años 60 se percibía como símbolo de progreso y libertad, el disfrute del buen tiempo y el aire libre siempre ha sido otro de los pilares fundamentales de la cultura urbana del sur de California. Por ello, la parte trasera del edificio incluía dos alas perpendiculares a la placa principal, que permitían organizar las estancias en torno a una zona ajardinada con piscina.

Las habitaciones del hotel apenas tenían muebles, pero los tejidos con estampados florales de Andy Warhol destacaban en forma de cortinas y alfombras estampadas en azul.  Foto cortesía de Shawn Hausman.
Las habitaciones del hotel apenas tenían muebles, pero los tejidos con estampados florales de Andy Warhol destacaban en forma de cortinas y alfombras estampadas en azul. Foto cortesía de Shawn Hausman.

A los pocos años de su apertura, el Thunderbird Hotel pasó a llamarse Hollywood Sunset Hotel. Posteriormente, a mediados de la década de 1970, se transformó en un asilo de ancianos llamado Golden Crest Hotel que permaneció hasta 1999, cuando el hotelero André Balazs, con el apoyo de un grupo de inversores que incluía a celebridades como Leonardo DiCaprio, Cameron Diaz o Benicio del Toro, ha reabierto sus puertas como Standard Hotel Hollywood.

Balazs, cuya experiencia en la modernización y reanimación de los antiguos hoteles de Los Ángeles, manteniendo intacta su esencia y carácter entre decadente y fresco ya lo demostró con el Chateau Marmont, que había adquirido en 1990 y que aún hoy posee, se limitó a darle una lavate la cara a su nueva propiedad con el fin de preservar la cubierta exterior original tanto como sea posible. Para los interiores, sin embargo, recurrió a Shawn Hausman, un diseñador cuya filosofía se basa en la creación de “espacios no convencionales animados por la narración, el ingenio y el estilo idiosincrásico” para “evocar un estado de ánimo”.

Fotografía de la época en que The Standard se llamaba Hollywood Sunset Hotel.
Fotografía de la época en que The Standard se llamaba Hollywood Sunset Hotel.

El resultado del trabajo de Hausman en el Estándar fue excepcional. Diseñó habitaciones sencillas, con muy poco mobiliario, que armonizó con los tejidos de estampados florales de Andy Warhol como cortinas y una alfombra estampada azul, a juego con el césped artificial de la terraza. Ante este ejercicio de contención en las áreas privadas, la diseñadora desató una variada paleta de materiales, formas y texturas para el área pública, incluyendo alfombras shaggy en pisos, paredes y techos, pufs en tejido lamé plateado brillante, cactus y otras plantas del desierto en maceteros troncocónicos blancos que parecían levitar sobre un jardín de grava, lámparas Arco de acero inoxidable y mármol de Carrara (diseñadas por Achille y Pier Giacomo Castiglioni en 1962) o butacas bubble (Bubble Chair, diseñada por Eero Aarnio en 1968) de plástico transparente que colgaban de el techo. Llamaba especialmente la atención la Vitrina, una caja de cristal situada detrás de la recepción que servía de escaparate a los artistas invitados a exponer sus obras oa pasar la noche. Hausman supo captar la esencia sesenta del edificio y planteó un sensual ambiente retro-futurista que parecía sacado del universo de Una Naranja Mecánica de Stanley Kubrick.

The Standard (cuando era el Golden Crest Hotel) apareció tímidamente en
The Standard (cuando era el Golden Crest Hotel) apareció tímidamente en “Annie Hall”. En la imagen está al fondo, detrás de Woody Allen.Picasa

Su potencial como plató no ha pasado desapercibido en la meca del entretenimiento. Cuando los cuatro amigos de sexo en nueva york decidieron huir de la Gran Manzana hacia el oeste, se quedaron en el Banner. ¿Recuerdas a Carrie (Sarah Jessica Parker) sumergiendo los pies en la piscina o fumando un cigarrillo en un balcón en forma de media luna entre palmeras? Anteriormente, el Standard (entonces el Golden Crest Hotel) había hecho un pequeño cameo annie salón, y podemos verlo al otro lado de la calle del restaurante donde Woody Allen pide “brotes de alfalfa y un tazón de puré de levadura”. También apareció en océano doce o dentro Séquito.

Sin embargo, el Standard Hotel dejó de cumplir su función el 22 de enero de 2021. “A pesar de 22 años de amor incondicional por nuestro hotel, nuestros huéspedes, nuestro equipo y nuestra comunidad”, se lee en un comunicado publicado en su sitio web, “el hotel no pudo impidió un aumento significativo de su renta, lo que imposibilitó continuar con la administración del inmueble”. Esa maniobra (segunda Tiempos de Los Ángelesel arrendamiento del Standard estaba en manos del Grupo Ferrado, una sociedad de inversión inmobiliaria con sede en España y vinculada a Sandra Ortega) fue el golpe de gracia que obligó a cerrar un negocio ya asfixiado por las restricciones derivadas de la pandemia .

Imagen de las terrazas del hotel.
Imagen de las terrazas del hotel.Emil Ravelo (imágenes falsas)

Su excelente ubicación es su mayor atractivo para otra hotelera que decide reinventarlo fiel a su estela, como hiciera Balazs en 1999. Pero también es su mayor amenaza. The Standard está ubicado en el corazón de West Hollywood, uno de los barrios gay más importantes de Estados Unidos, y también uno de los más caros. Asediado por el turismo y los maquiavélicos procesos de gentrificación que están cerrando negocios y expulsando a sus vecinos originales, no hay lugar en West Hollywood para edificios no rentables.

El voraz apetito inmobiliario de Los Ángeles hace que, en demasiadas ocasiones, se comporte con crueldad hacia su preciado patrimonio arquitectónico. Hace un par de años, el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles (LACMA), construido en 1965 por William Pereira, cayó para dar paso a un nuevo proyecto del ganador del Premio Pritzker, Peter Zumthor, cuyo controvertido diseño es considerado por algunos demasiado invasivo con espacio urbano. A sólo 500 metros en línea recta del Standard Hotel se encuentra la casa Stahl, una de las joyas más preciadas de la arquitectura del siglo XX. Apenas descansando sobre una colina, los proyectos de construcción en terrenos inmediatamente debajo de la casa pusieron en peligro su estabilidad, según la familia propietaria.

La historia se repite. Y más allá de la pérdida de un ícono de la vida hedonista de Hollywood, la amenaza de demolición del Standard Hotel pone de manifiesto la insoportable falta de consideración y respeto por el patrimonio arquitectónico contemporáneo frente a las poderosas leyes del mercado. Hollywood está escribiendo una película que hemos visto demasiadas veces antes. Ojalá esta vez haya un giro y cambien el final.

Las lámparas Arco (diseñadas por Achille y Pier Giacomo Castiglioni en 1962) en acero inoxidable y mármol de Carrara han sido las protagonistas de ambientes como este.  Foto cortesía de Shawn Hausman.
Las lámparas Arco (diseñadas por Achille y Pier Giacomo Castiglioni en 1962) en acero inoxidable y mármol de Carrara han sido las protagonistas de ambientes como este. Foto cortesía de Shawn Hausman.

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