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La tienda que aspira a revolucionar la forma de comprar ocupa el edificio más antiguo de la Gran Vía madrileña | Arquitectura | Diseño ICONO

Es curioso que el primer hotel construido en la Gran Vía madrileña, una calle en la que parece que todo edificio puede convertirse en hotel, nunca haya recuperado esa función, que había perdido al final de la guerra civil. La sede de Wow, espacio para marcas fundado por Dimas Gimeno, presidente de El Corte Inglés de 2014 a 2018, está ubicada en lo que fue el Hotel de Roma, el primer edificio que se completó en la Gran Vía, inaugurado por el rey Alfonso XIII el 3 de octubre de 1915.

Crónica de la inauguración del Hotel Roma en el diario 'La Espera'.
Crónica de la inauguración del Hotel Roma en el diario ‘La Espera’.BIBLIOTECA NACIONAL

En este edificio de seis plantas conviven hoy cuatro plantas de marcas de electrónica, belleza, hogar o moda. Predomina la oferta femenina, pero también hay firmas masculinas como Palomo Spain, Mans Concept o The Real Garcia. En un futuro, las dos plantas superiores estarán ocupadas por un espacio gastronómico. Algunas de estas marcas siempre han tenido presencia física e intentan llegar a un público joven que compra principalmente online. Otros son nativos digitales que primero han decidido tener presencia física. La idea de WOW Concept es recuperar las tiendas en un momento en el que el auge de las ventas por Internet parece estarlas presionando poco a poco, convirtiendo la compra en una experiencia en la que el producto es tan importante como la visita. “Se han creado microarquitecturas en cada piso. La idea era estar en diferentes escenarios, siempre inmersivos y dinámicos. Del sótano a ático, hay un mundo acuático, estatuas gigantes clásicas reinterpretadas, una pasarela de moda, un gimnasio industrial con neón, barras y metales o una casa de coleccionista setentera”, explica Carmelo Zappulla, del estudio de arquitectura External Reference, encargado de la rehabilitación del histórico Los artífices del Pabellón de España en la Exposición Universal de Dubái, y de numerosos espacios comerciales en todo el mundo (Moritz, en Barcelona, ​​o el tienda principal de la marca Presented By, en Dubái) se enfrentó a un doble desafío. El primero, transformar un hotel de principios de 1900, luego un banco y luego la sede de la Comunidad de Madrid, en una tienda multimarca de 5.500 metros cuadrados, diseñada para que cada empresa tenga su propia identidad. La segunda es hacerlo respetando los elementos básicos de un edificio histórico.

En el edificio hay muchos vestigios arquitectónicos del pasado. La más evidente, la escalera central, que rodea lo que fue el habitáculo de los primeros ascensores. También se nota que los techos en algunos pisos son más bajos de lo habitual en los grandes almacenes. Y en la distribución interior del espacio, con plantas en forma de L o de U, que nada tienen que ver con las enormes salas diáfanas de otras tiendas de Gran Vía, la segunda calle más transitada de Europa, justo por detrás de Oxford Street en Londres. , según el último informe inmobiliario de BNP Paribas. En estas particularidades aún se puede percibir que estos corredores albergaron las habitaciones del primer hotel del ensanche a principios del siglo XX.

La Gran Vía fue una importante y controvertida transformación urbana cuya aspiración era crear una calle (el plan original era que fueran tres) en el centro de Madrid que pudiera competir con las calles comerciales de París o Nueva York. Para ello fue necesario demoler y reubicar manzanas enteras, cuyos habitantes han sido trasladados a la periferia. El Hotel de Roma fue el primer edificio emblemático, el que tuvo que despejar cualquier duda cuando esta traumática operación era inevitable. El concesionario de las obras, un financiero francés, Martin Albert Silber, quería que la Gran Vía se asemejara a París y los edificios fueron diseñados por arquitectos franceses. El proyecto original fue confiado a Paul Ernest Sanson, quien se había ganado una gran reputación entre la aristocracia y la clase alta francesas por sus grandes casas parisinas, o hoteles privados. “Este proyecto debe corresponder al dibujo en perspectiva publicado el 30 de abril de 1911 en la revista construcción moderna, donde se informa que el nuevo edificio contará con 135 habitaciones con sus respectivos baños, calefacción central, un magnifico habitaciónsala de fiesta, Sala de fumadoressalón de mujeres, bar, biblioteca, ascensores eléctricos y un peonza para cargar tu equipaje”, según recoge la página de patrimonio y paisaje del Ayuntamiento de Madrid.

La fachada del edificio de Gran Vía que ocupará la tienda WOW.
La fachada del edificio de Gran Vía que ocupará la tienda WOW.

Sin embargo, el diseño final fue realizado por el arquitecto madrileño Eduardo Reynals Toledo, quien firmó los proyectos en mayo de 1913. El director del proyecto fue otro español, Felipe de Sala y Blanco. En este nuevo proyecto, en el sótano se encontraban la cocina, la despensa, los almacenes y en general las entrañas del edificio. En la planta baja, la entrada, una sala de lectura, una peluquería, un restaurante y un amplio habitación con montera acristalada de la que partía la escalera principal. Las habitaciones estaban distribuidas en los cinco pisos superiores, la mayoría con baños, inodoros y lavabos compartidos.

La fachada era afrancesada y sobria, con balcones en el segundo piso y cornisa en el último piso, que es uno de los pocos elementos originales que quedan. En la esquina con la calle del Clavel estaba la torre, con el nombre del hotel en un cartel, el año de inauguración en números romanos, las siglas SPQR y una figura de bronce de la loba amamantando a Rómulo y Remo. Todo desapareció cuando la propiedad cambió de manos tras la guerra civil y el edificio se convirtió en la sede del Banco Ibérico. Entre 1946 y 1955 se transformó totalmente el interior y, en 1966, Luis Peral Buesa despojó a la fachada de muchos de sus elementos decorativos. En los últimos años ha sido la Consejería de Presidencia, Justicia e Interior de la Comunidad de Madrid.

Hoy, una copia exacta de la loba original vuelve a presidir el edificio de Gran Vía 18. El Hotel Roma se ha convertido en la sede de WOW, una tienda con un objetivo más que ambicioso. “Cambiará por completo la experiencia de compra que hemos tenido hasta ahora”, asegura la compañía. “Hasta ahora, la compra en línea y en la tienda física han seguido caminos distintos, pero con WOW se desdibujan los límites para vivir una experiencia de compra total a la carta. Personalizado y al gusto de cada cliente”, concluyen. Al combinar la tienda física con una plataforma digital, aseguran que su trabajo es el de “curadores”. “Seleccionamos marcas e incluso las que ya tienen otros espacios físicos ofrecen aquí una experiencia diferente”, apuntan. El público ya puede comprobarlo: WOW abrió sus puertas con una expectativa similar, dicen, a la que suscitó aquella inauguración del Hotel de Roma en 1915.

El lobo Capitolino que corona el edificio donde tiene su sede WOW también se ha convertido en su logotipo.
El lobo Capitolino que corona el edificio donde tiene su sede WOW también se ha convertido en su logotipo.

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