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Azulejos Huguet, la empresa mallorquina que decora suelos en todo el mundo | Diseño ICONO

En la enorme sede de Nike en Berlín, algunos muebles son de terrazo negro con colores fluo. Los acabados son suaves al tacto y los tonos fosforescentes puntúan la superficie como si hubiera caído en forma de sirimiri. Una paleta de verdes, azules y amarillos en armonía con el diseño de sus colecciones de sneakers y sportswear. El mobiliario está hecho con producto propio y la terraza se hizo con cientos de suelas sobrantes de la empresa deportiva. Es la artesanía al servicio de la arquitectura contemporánea, fruto de años de experimentación y evolución de Baldosas Huguet, una de las pocas empresas en España que sobrevive centrada en la elaboración tradicional de baldosas hidráulicas.

Fundada en 1933 en Campos, en el interior de Mallorca, Huguet ha reinventado lo que era hasta entonces el diseño tradicional de azulejos, con motivos clásicos que pueblan los suelos de las casas mallorquinas, para transformarlos en pequeñas obras de arte con la marca de arquitectos de prestigio como como Elías Torres, Carme Pinós o el estudio Barozzi Veiga. Siguieron la forma tradicional de hacer las cosas y con los trabajadores de la isla. Esta fue la estrategia de Biel Huget, nieto del fundador y gerente de la empresa, quien insiste en elevar las baldosas a la cúspide del diseño contemporáneo desde una pequeña fábrica que mantiene en Campos.

Tiles Huguet nació en los años frenéticos del descubrimiento del hormigón, cuando se empezaron a dar a conocer todas las aplicaciones que tenía en la construcción. “Todo lo que se hacía en Mallorca en esa época era con hormigón. Solo en Campos había cuatro o cinco fábricas, que se han replicado en el resto de ciudades”, cuenta Huguet.

Una de las piezas diseñadas con azulejos Huguet
Una de las piezas diseñadas con azulejos HuguetAndrea Fraga

En 1963 el padre se hizo cargo de la empresa y, gracias a auge el turismo cambió la estructura de una sociedad que había estado congelada durante siglos. “La arquitectura tradicional está desapareciendo y el crecimiento de la edificación es brutal, con procesos mucho más rápidos y económicos. Desaparece la creación lenta con artesanos”, resume Huguet. Las inspiraciones modernistas fueron perdiendo fuerza y ​​fueron reemplazadas por cerámicas producidas en masa que comenzaron a decorar los pisos y paredes de los hoteles de toda la isla.

Con la muerte de su padre en 1996, Biel Huguet asumió la dirección de la empresa, que en los últimos años se había centrado en la producción de estructuras de hormigón como vigas y bloques de construcción. Recién salido de sus estudios de Arquitectura Técnica en Londres, Huguet Jr. tuvo la idea de reintroducir la arquitectura tradicional en el mercado, pero encontró un giro hacia lo contemporáneo. “Estaba pensando en hacer un producto tradicional para el mercado local y terminé creando algo contemporáneo para el extranjero”, dice.

Dentro de una Mallorca turística y desindustrializada, Tiles Huguet es el último vestigio de un oficio centenario. Por eso es curiosa la mezcla de un objeto tan artesanal en su realización con las ideas de los arquitectos más vanguardistas del momento. En la fábrica de Campos es posible ver la elaboración de cada pieza, realizada a medida y a medida del cliente. El agua, el cemento y un árido -una vez en Campos se utilizó la arena de la playa virgen de Es Trenc- se forman por capas en un molde de hierro, en el que se incluyen los diferentes tintes hasta que una máquina manual prensa toda la mezcla. Cada unidad se desmolda cuidadosamente y se coloca en línea con el resto de las piezas para terminar de secar. La fábrica no solo envía azulejos, sino que también tiene una amplia gama de muebles como mesas, encimeras, lavabos, bañeras e incluso escaleras. Su colección incluye originales lavabos de terrazo de colores, mesas macizas, curiosas barras para restaurantes o escaleras principales para casas.

Azulejo de posidonia de la artista Astrid Stavro para Huguet.
Azulejo de posidonia de la artista Astrid Stavro para Huguet.Andrea Fraga

Con Sybilla, el camino comenzó de la mano de los arquitectos más prestigiosos, en una colaboración que cumplirá veinte años el próximo año. “Me dijo que le gustaban los azulejos, pero que quería hacer una colección contemporánea, no como la que tienes en casa de tu abuela. No hay interés en replicar la casa de la abuela de forma permanente.” Desde entonces no han dejado de sumar su nombre al de importantes arquitectos como los Premios Nacionales de Arquitectura Elías Torres y Carme Pinós o ganadores internacionales con colecciones firmadas junto a Herzog & de Meuron, Barozzi Veiga o David Chipperfield.Sus diseños se pueden encontrar en las principales tiendas Louis Vuitton, Stella McCartney, Gucci o Loewe de todo el mundo, en el Fórum de Barcelona o en la Filarmónica de Szczecin.En el mercado internacional es una de las ramas en las que están concentrados y la colección que presentarán en el London Design Festival que se celebra estos días en la capital del Reino Unido es una de sus grandes apuestas, que han tardado años en conseguir siete socios del estudio de arquitectura Pentagram, con oficinas en Londres y Nueva York, han participado en el diseño de azulejos y objetos curiosos como azulejos y que brillan suavemente en la oscuridad para una mesa de centro que permite diferentes combinaciones.

La investigación de los materiales les llevó a probar con posidonia, fragmentos de ropa e incluso restos de materiales electrónicos, con peticiones bizarras como la creación de una terraza que incluya fragmentos de meteorito. Las innovaciones en su producto han ido en paralelo a la mejora de la sostenibilidad medioambiental de la empresa, pieza clave para Huguet. Sus productos tienen una vida útil de más de cien años, no emiten CO2 en su fabricación porque no pasan por ningún proceso de cocción y las materias primas son recicladas y locales, con empresas que transportan el producto comprometidas con el medio ambiente para compensar su emisiones El futuro de la empresa prevé la apertura de una nueva planta en Nador, Marruecos, para incrementar la producción de tejas con una mano de obra formada a lo largo de los años. “Hace 25 años no me hubiera imaginado haciendo lo que hacemos. Ahora me pregunto qué pasará en los próximos 25 y me preocupa, porque ya hicimos casi todo. Pero hay una cosa que sé con certeza, que la arquitectura y la sociedad seguirán evolucionando”.

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